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domingo, 11 de noviembre de 2007

Prensa y política

Publicado en Diario Hoy
03/09/2006
María Paula Romo


¿Qué rol juega la prensa en la construcción de democracia en la Región Andina? El sistema de propiedad de los medios de comunicación en nuestros países, ¿contribuye o no en la democratización del sistema político y su transparencia?; ¿qué tienen en común la política y la prensa, y cuáles son las consecuencias de que ambas sigan perdiendo credibilidad? Esta y otras preguntas fueron planteadas por el Instituto Prensa y Sociedad, de Lima, en el marco de un Seminario Internacional. El debate propuesto es también un asunto urgente para el Ecuador y nos hace pensar que, en varios casos, prensa y política terminan siendo cómplices de algunos de los asuntos que amenazan a la democracia de nuestra región.

Uno de los problemas planteados es aquel referente a la propiedad y el control sobre los medios de comunicación. Para el Ecuador, ese es un tema urgente, el de la incestuosa relación entre prensa, política y poder económico. ¿Quién vigila a los vigilantes? ¿Pueden todos los medios afirmar objetividad e independencia en el tratamiento de temas en que sus propietarios o accionistas tienen intereses económicos específicos? ¿Está regulada la asignación de frecuencias y el control de su uso? ¿Se ha hecho un análisis, por ejemplo, de la entrega de frecuencias radiofónicas que realizó el coronel Gutiérrez a un ex diputado? En el Ecuador y el resto de países de la región, la queja de la prensa es la ausencia de agendas y proyectos; pero, ¿no es la prensa también la que pone la agenda?, ¿la que determina la importancia de su tratamiento? o ¿es la que privilegia los incidentes y las disputas políticas por encima del debate programático? El asunto corre el riesgo de convertirse en un círculo vicioso que ninguno de los sectores se atreve a terminar. Importante cuestionamiento en medio de un proceso electoral que se perfila como una disputa de imagen y no de contenidos. Y, finalmente, una idea relacionada con este tema: la Auditoría de la Democracia Ecuador 2006 contiene datos alarmantes sobre el bajo capital social en la democracia ecuatoriana, poca participación y total descenso en los niveles de organización y la asociatividad. En un intento de conclusión, el informe cita a Putnam que, sobre este mismo fenómeno en los EEUU, afirma que es la televisión la responsable. También podría ser lo contrario: “la televisión atrae porque la calle expulsa”, afirma Martín Barbero; en cualquiera de los casos, sucede que el desafío común de la prensa y la política es la construcción de un profundo sentido de lo público; lo público como espacio de comunicación, como lugar de encuentro y posibilidad de convivencia.